来自GV设计合伙人的5条职场成长建议

 

编者按:Kate Aronowitz  是GV(前身为 Google Ventures)的设计合伙人,她在 GV 为初创公司提供设计管理、团队建设以及相关领域的Leader、负责人和领导者提供所需要的咨询和建议。她之前还曾供职于 eBay、LinkedIn、Facebook和 Wealthfront 等国际大厂,并且所处职位基本上都是设计主管、设计副总、高级设计经理这样的位置。在今天的文章当中,Kate Aronowitz 将会分享她的经历和最珍贵的经验。

从来没有哪个时代像现在这样对于设计师有如此迫切的需求。身为设计师,或者说想成为专业设计师的你,要如何抓住机会,成就你自己的职业生涯呢?

在设计领域,企业和设计师之间的问题,正在从需求端逐步转向供应端。如果你在 LinkedIn 上搜索设计职位,能够看到一个长达88000个职位的超长列表。越来越多的设计机会摆在设计师面前。对于设计师而言,面前还有着更加重要的问题:自己的职业发展方向是什么?应该选择什么样的工作?在选择公司和职位的时候要注意什么?

在 Fast Company Innovation Festival 的一个小组讨论中,我被问到这样一个问题:「设计师要如何充分利用如今对于设计人才的迫切需求?」这个问题对我而言深有触动。对于我自己的职业生涯,我一开始就有着比较清晰的计划,并且步步为营地推进着。

2001年的时候,我刚刚搬到湾区,当时的我还是个没有网页设计经验的纯粹的平面设计师。当时,第一波互联网热潮已经过去了,网络相关的设计职位在当时几乎没有空缺。经历了几个月的面试之后,我在eBay 找到一份工作。工作的内容只是为当时eBay 的销售团队制作演示用的PPT。对我而言,这也并不是一份高级的工作,也不是一份让人振奋的工作。

但是,这个职位,让我一只脚踏进了这个在用户体验设计领域刚刚起步的公司当中。在那个 UX设计还刚刚起步的阶段,这样的公司当中,UX设计是整个行业的最前沿。做了3个月的 PPT 之后,我和公司的 UX设计师成为了朋友,并且我可以在任何时候去他工作的区域溜达。之后,我开始从他那里祈求项目,任何项目都行,我接纳他们给我的一切东西。同样的,这些项目也并非想象中的魅力十足。但是,必须得承认,这些经验是来自于一个世界级的大团队,这些珍贵的实践经验成就了我。此后三年,我成长为一名高管,并且负责监督一个庞大的设计师团队。

△ Kate Aronowitz 在Facebook

在eBay 工作了7年之后,我作出了一个非常重要的决定:离开 eBay,并且创立自己的设计团队。这一决定最终引领我进入了 LInkedIn。在诸多候选人当中,我并不是最合适的,但是我不断打电话给负责招聘的经理,用我的经历来说服他。我知道,对我而言,这是合乎我的职业成长路径的必由之路。从那时候开始,我开始仔细计划我的职业进阶的每一个举措。当机会出现的时候,我不得不去尽力追逐它们。职业生涯当中,第一步尤为关键,因为它将会奠定我们未来几年内的基础和发展方向。

结合我的工作经验,我有5个建议,给所有正处于职业生涯前3年的设计师。

1、仔细选择你所工作的公司

这个选择将会决定你每天绝大多数清醒的阶段内,与你共事的人。不要只因为公司本身的名气、职位权利或者福利待遇而沦陷了。选择一个能和有趣的且比你更优秀的人共事的工作。还要考虑一下企业文化,并且尽量观察这个企业是否真正在意设计。

专业提示:虽然面试的时候是公司在选择适合职位的员工,但是另外一方面也是你在面试公司。尽量多问问题!如果有处于设计职位的角色来面试我的时候,我最爱问的问题是「您最近做的最好的设计项目是什么?为什么是这个项目?」如果面试我的是其他岗位的工作人员(比如产品经理或者开发部门的人员),我会尽量了解他们与设计师合作的时候,最重视的工作内容是什么。

2、仔细选择你的主管领导

你的主管领导可以帮你提升工作经验,也有可能给你带来非常负面的影响。尤其是在你早期的职业生涯当中。确保你的主管领导是一个擅长于管理(不是善于单纯的使唤人),并且有过将你这个阶段的新人培养起来的相关的记录和经验。一个优秀的主管会提供日常的、持续的、建设性的信息反馈,并且能够让你发挥你的优势,给你学习新技能的项目。

专业提示:如果你的主管领导并不具备这样完整的技能组合或者条件,尽量确保你的团队当中有其他的成员能补足这些部分来帮助你成长,这可能是负责审核你工作的创意总监或者带你的高级设计师。在面试的过程中,当你和你的潜在的领导对谈的时候,尽量询问他关于团队培养新人的范例。从经验来看,团队通常需要花费额外的时间和经理来有效地管理和带领处于职业生涯早期的设计人员。你的潜在领导应该承认并认可这一点,并且应当做好这个准备!否则,就可以Pass了。

3、头衔与晋升并没有那么重要

你的整个职业生涯才是你的关注重点,一份工作本身的重要性,并没有那么高。如果不停的工作、修改、调整细节,从高级设计师那里吸收经验和知识都不能让你高兴和兴奋,那么你也许选错了职业。基本上,你应该在你的工作当中,不停地改进流程,提升品味,培养良好的工作习惯。

专业提示:在你工作的第一年,你的首要目标通常不是考虑「我什么时候升职加薪」,而应该是「我到底要怎样才能尽可能多地学习和提升经验」。如果你的领导是一个优秀的职业经理人,那么她会注意到你的进步,并且恰到好处地给你扩大工作范围和职能。在这个阶段,通过做设计获得工资,其实是你的特权。

4、不要成为公司的「第一人」

千万要警惕 「成为公司的第一名XX设计师」这样的诱惑,尤其是在一家全新的创业公司当中,除非你一开始就是这家公司的创始人/合伙人,或者公司本身就是在你的想法下构建的,否则不要成为这样的「第一人」。虽然这个话听起来不好听,但是忠言逆耳,请相信我,在这样的局面下,你还没有拥有足够全面的技能组合,并且没有更优秀、经验更加丰富的人供你来学习。在我的经验当中,我通过和其他的更加优秀的,甚至伟大的设计师合作,不停地提升我的设计技能。

当你没有见过真正优秀的设计的时候,你真的很难变优秀。

不幸的是,如果你只是作为一名独立的设计师在一家小型的创业公司工作过,那么对于下一个雇佣你的人而言,你们双方所承担的风险都很大。这也许并非是一个很严格的规则,但是请务必谨记。

专业提示:如果你真的对于使用创意来解决问题或者掌控某些东西感到兴奋,那么你做个人设计项目是体验这个事情的绝佳的方式。它们能够让你的个人作品集看起来很赞,并且能够体现出你的主动性,能够帮你获得动力,甚至提升产品思维。

5、当别人说「不」的时候,你说「行」

假设你正呆在一家不错的公司,公司领导也很支持你的工作,你尽量不要拒绝任何一个新的项目。如果一个项目能够提升你的技能,并且为你提供和优秀的团队一起工作的机会,一定不要拒绝,成长和学习的机会最为难得。

专业提示:如果某个项目缺乏领导支持,相应的人员配置也不合理的话,就得拒绝。你的职业生涯还早,你还没有强大到力挽狂澜于既倒的程度,灾难级的项目对你本身和职业生涯都是一种伤害。

结语

在反思我自己的职业生涯的时候,我可以毫不含糊地说,我一直将学习和前进放在我职业生涯中的第一位。

将你的职业生涯视之为一个系统的设计问题,那么每一个决定都应该有清晰的意图,在最初的几年当中,和优秀的人一起共事,挽起袖子,共同奋进。

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